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TURTLE WATCHING in SAN JUAN del SUR

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TURTLE WATCHING in SAN JUAN del SUR

The La Flor Wildlife Refuge is located about 22 kilometers from San Juan del Sur and is one of five places in the world where you can witness massive arrivals and spawning of the species of sea turtles known as Paslama (Olive Ridley) and Tora (Leatherback), species which are in danger of extinction.

This is one of the most important conservation centers in the country. Its main attraction is the massive annual arrival of sea turtles that come to spawn millions of eggs. The eggs are incubated in an area organized and protected by specialists. This results in the hatching of “tortuguillos” which make their way to the shores of Playa La Flor. An estimated 90% of these hatchlings enter the ocean.

Last week I had the opportunity to experience a special sighting when I accompanied a group of German tourists who had hoped to observe the arrival of turtles at the refuge. The group left the center of San Juan del Sur after the noon hour on a tour from Casa Maderas Ecolodge. We made a stop at Restaurant Puesta del Sol at Play El Coco where we enjoyed a very special afternoon which was warm with bursts of rain and fresh air. We also enjoyed one of the best sunsets in this part of the Pacific Nicaragua.

As we entering the night, Charly Steinmaier (the German speaking guide who has been living in Nicaragua for 20 years) gave an explanation about the life of the turtles and the arrivals at La Flor beach. He was supported by Namush, a female volunteer who has worked regularly in guiding and speaking to tourists who visit the refuge to experience the turtle watching.

We later traveled to La Flor; on arrival we were informed that there were no signs of arrivals that night, so we proceeded to walk through the artificial nests and handled about 60 turtles that were ready to be released into the water.

To have the turtles in our hands was a particular experience. A mixture of satisfaction and fear. The process is completed with the guidance and explanation of experts who hand the tortuguillos to each tourist on the beach and who then guide the turtles with a red artificial light to avoid disorienting them as they make their way across the beach for their first swim in the waters of the Pacific Ocean.

We toured the beach hoping to see turtles spawning, however, on his occasion it wasn’t possible. What we could see were hundreds of hatchlings coming out of their nests heading for the sea. (These turtles are survivors of their predators: wild animals that feed on them as well as humans who take the eggs to eat or to sell).

The work that is done to achieve this wonderful life cycle is a joint effort of tourism entrepreneurs, local residents and the authorities who make up the “Committee for Protection, Care and Conservation of Turtles”.

The care and conservation of the area is led by the Nicaraguan Military, the National Police and environmental institutions such as MARENA supported by local conservation supporters and non-governmental organizations.

AVISTANDO TORTUGAS EN SAN JUAN DEL SUR

El Refugio de Vida Silvestre La Flor, ubicado a unos 22 kilómetros de la entrada a San Juan del Sur es uno de los cinco lugares en el mundo donde se producen arribadas masivas y desove de la especie de tortuga marinas Paslama y Tora, especies en peligro de extinción.

Este es uno de los centros de conservación más importante del país. Su principal atractivo son las masivas arribadas de tortugas marinas que vienen en el año a desovar millones de huevos, que son incubados en un área acondicionada por especialistas, logrando nacer tortuguillos, que después de un tiempo, son liberados en las costas de Playa La Flor, logrando que un 90 % de estos entren al océano.

La semana pasada tuve la oportunidad de experimentar un avistamiento especial acompañando a un grupo de turistas alemanes que tenían la esperanza de observar las arribadas de tortugas en el refugio. El grupo salió del centro del pueblo después de mediodía, transportados por Casa Maderas Ecolodge. Hicimos una estancia en Restaurante Puesta del Sol en Playa El Coco donde disfrutamos de una tarde muy particular, con mucho calor y ráfagas de lluvia y aire fresco repentinos, al caer la tarde pudimos disfrutar de uno de los mejores atardeceres de esta parte del pacifico de Nicaragua.

Entrando la noche el guía alemán radicado en nuestro país desde hace dos décadas, Charly Steinmaier, procedió a impartir una explicación sobre la vida de las tortugas y las arribadas en playa La Flor, reforzado por Namush una voluntaria que ha trabajado regularmente en guiar y animar a los turistas que visitan el refugio para experimentar el avistamiento de tortugas.

Viajamos hacia La Flor, al llegar nos informaron que no había indicios de arribadas esa noche, por lo que procedimos a recorrer los nidos artificiales y nos entregaron unos 60 tortuguillos que estaban listo para ser liberados en el agua.

Tener en nuestras manos a los tortuguillos constituye una experiencia particular. Es una mezcla de satisfacción y miedo. El proceso se hace con la guía y la explicación de expertos, los cuales entregan los tortuguillos a cada turista en la costa, se guía a los tortuguillos con una luz artificial roja para evitar el aturdimiento, finaliza éste al momento que ellos logran nadar en el agua del Océano Pacifico.

Recorrimos la costa con la esperanza de ver tortugas desovando, algo que no fue posible. Lo que sí pudimos ver fue cientos de tortuguillos saliendo de sus nidos rumbo al mar. (Estos tortuguillos son sobrevivientes de los depredadores: animales silvestres que se alimentan de estos y algunos humanos que sacan los huevos para comercializarlos y comerlos).

El trabajo que se realiza para lograr ese maravilloso ciclo de vida, es un esfuerzo en conjunto de empresarios turísticos, pobladores locales y autoridades, quienes conforman el Comité de Protección, Cuido y Conservación de las Tortugas.

El cuido y conservación del área, es liderado por las autoridades militares, policiales, e instituciones del medio ambiente como MARENA, ciudadanos conservacionistas locales y organizaciones no gubernamentales.

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