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National News BRIEFS/BREVES

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San Juan del Sur Muelle
Just before Easter, Radio Primerísima in Managua was hyping up the story of the Inter-American Development Bank funded US$10 million San Juan del Sur dock rehabilitation. They say the project is ready to start in a few months with the first phase; a US$4 million upgrade of infrastructure to provide basic services and amenities, tourist information, banking, arts and crafts and communications etc. The ultimate goal is to have cruise ships berth alongside a cruise ship pier. For some, that can’t come quick enough as two or three cruise ships that were in port recently could not bring people ashore because it was too windy and dangerous for the ferry boats.

Earthquakes
With packed beaches at Pochomil and Masachapa, the authorities were closely watching some seismic activity last Friday when a 3.7 degree earthquake registered less than a mile deep and was centered just off the Municipality of San Rafael del Sur. On Saturday, an early morning quake was recorded off the resorts of La Boquita and Casares followed by another one later in the afternoon in the same area. The later one was 4.1 degrees on the Richter scale but was 60 kilometers deep. Ineter said that by Saturday evening, 6 quakes had been recorded in the area, all of them attributed to the Cocos and Caribbean plates overlapping and did not cause any damage.

Disaster Warning
Nicaragua’s Civil Defense organization has installed new sirens in San Juan del Sur. Two sirens were installed as part of the Tsunami Warning System in order to warn people when there is the possibility of a tsunami threatening the bay area. The sirens will warn the 20,000 townsfolk of the Tourist City of San Juan del Sur which at times like Easter Week can have upwards of 80,000 people that would benefit from the warnings. The Civil Defense now has seven of the most populated locations equipped with sirens, namely: Corinto, Las Peñitas, Poneloya, Masachapa, Pochomil and Quisalá. The siren should give residents about 45 minutes for people to get to higher or safer ground.

Remittances
The Central Bank of Nicaragua (BCN) says that in 2012, US$ 1.014.2 Billion was sent back to Nicaraguan families by those living and/or working abroad. Over half of that was sent from the United (US $553.4 million) at an average amount of 217.8 dollars per transaction. Costa Rica was in its usual second place but the total remitted was up by over 37%. The average single amount from Costa Rica was US $119.9 dollars through official transactions. Despite a poor economy, remittances from Spain were up a little over 11% and reached almost 58 million dollars.

Immigration Fears kept Nicas in CR
Fears of a US$ 100 fine per month of expired work visa kept many Nicaraguans from their families this Easter. Many border businesses (buses, taxis and restaurants) reported that business was slow and immigration confirmed that the numbers (only 15,000 this year) are about half of what they were last year. As well as the fine, workers whose cedula has expired for more than 3 months could face a cancellation of their status.  Apparently, many workers are using the money they would have spent on vacation to legalize their status. Costa Rica began warning people at the borders and consulates that immigration will be introducing the new measures as of April 23rd, 2013.

Exports
Falling prices in coffee, peanuts, cattle, cheese, beans and even gold, as well as poor economic conditions in the USA and Europe are beginning to affect Nicaragua’s export market and this year’s goal of US$3 Billion in sales. This year’s first quarter results are looking like they will be down 1.41 percent which equates to a loss of just over US$ 9 million for Nicaragua. Coffee prices are down 27.8% percent, peanuts 38.47% and milk 24.80%. The combined Central American market is 35.58% of all exports and the USA is the biggest single country with 18.78% and Venezuela is second. Over 80% of the total export dollars come from the top twenty products and that group includes a lot of products that are a lot lower priced this quarter. As well, the typical cycles are working against us, for example; two years ago peanut prices spiked so producers planted more, now world production is high and prices have fallen.

BREVES

El Muelle de San Juan del Sur
Justo antes de Pascua, Radio La Primerísima en Managua  alababa la historia del Banco Interamericano de Desarrollo que financió $ 10 millones en San Juan del Sur en la rehabilitación del muelle. Dicen que el proyecto está listo para comenzar en unos meses con la primera fase; una actualización de $ 4 millones de la infraestructura para proporcionar los servicios básicos, información turística, servicios bancarios, artes y oficinas de comunicaciones, etc. El objetivo final es disponer de barcos cruceros atracados junto a un muelle de cruceros. Para algunos, eso no puede venir lo suficientemente rápido, dos o tres cruceros que estuvieron en el puerto hace poco y no podían llevar a la gente a tierra, porque hacía demasiado viento y era peligroso para los barcos transbordadores.

Terremotos
Con las playas llenas Pochomil y Masachapa, las autoridades estaban observando muy de cerca la actividad sísmica el pasado viernes, cuando un terremoto de 3,7 grados registrado a menos de una milla de profundidad y tuvo su epicentro cerca de la Municipalidad de San Rafael del Sur. El sábado, un terremoto de la madrugada se registró frente a las estaciones de La Boquita y Casares, seguido de otro más tarde por la tarde en la misma zona. Un poco más tarde uno de 4,1 grados en la escala Richter, pero era de 60 kilómetros de profundidad. Ineter dijo que para la noche del sábado, 6 terremotos se habían registrado en la zona, todos ellos atribuidos a las placas Cocos del Caribe, por superposición que no causó ningún daño.

Atención de Desastres                    
La Organización de Defensa Civil de Nicaragua ha instalado nueva sirenas en San Juan del Sur. Dos sirenas fueron instaladas como parte del Sistema de Alerta contra los Tsunamis en el fin de advertir a la gente cuando existe la posibilidad de un tsunami que amenaza la zona de la bahía. Las sirenas advierten a los 20.000  habitantes del pueblo de la ciudad turística de San Juan del Sur, que en ocasiones como la Semana de Pascua puede tener más de 80.000 personas que se beneficiarían de las advertencias. La Defensa Civil tiene ahora siete de los lugares más poblados equipados con sirenas, en: Corinto, Las Peñitas, Poneloya, Masachapa, Pochomil y Quisalá. La sirena debe dar a los residentes unos 45 minutos para que la gente llegue a un lugar más alto o más seguro.

Remesas
El Banco Central de Nicaragua (BCN) dice que en 2012. $ 1.014.2 millones fueron devueltos a las familias nicaragüenses por aquellos que viven y / o trabajan en el extranjero. Más de la mitad de lo que se ha enviado desde los Estados Unidos (EE.UU. $ 553,4 millones), a un promedio de 217,8 dólares por transacción. Costa Rica estaba en su lugar habitual de segundo pero el total remitido subió en más del 37%. El monto promedio individual de Costa Rica fue EE.UU. $ 119,9 dólares a través de las transacciones oficiales. A pesar de la mala situación económica, las remesas desde España fueron un poco más del 11% y llegaron a casi 58 millones de dólares.

El temor a Inmigración mantiene a nicas en Costa Rica.
El temor de pagar $ 100 de multa por cada mes de trabajo si la visa ha caducado, ha mantenido a muchos nicaragüenses lejos  de sus familias en esta Pascua. Muchas empresas fronterizas (autobuses, taxis y restaurantes) informaron que el negocio era lento, inmigración confirmó que los números fueron de (sólo 15.000 este año) son aproximadamente la mitad de lo que eran el año pasado. Además de la multa, los trabajadores cuya cédula ha expirado por más de 3 meses podrían enfrentar una cancelación de su estatus. Al parecer, muchos trabajadores están usando el dinero que hubieran gastado en vacaciones para legalizar su estatus. Costa Rica comenzó a advertir a las personas en las fronteras y consulados que inmigración introducirá  nuevas medidas a partir del 23 de abril de 2013.

Exportaciones
La caída de precios del café, maní, ganado, queso, frijoles e incluso oro, así como las malas condiciones económicas en los EE.UU. y Europa están empezando a afectar el mercado de exportación de Nicaragua y la meta de este año de $ 3 mil millones en ventas. Los primeros resultados de este año muestran que  el trimestre si bajará un 1,41 por ciento, que equivale a una pérdida de poco más de $ 9 millones para Nicaragua. Los precios del café han bajado un 27,8 por ciento%, cacahuates 38,47% y 24,80% la leche. La combinación de mercado centroamericano es 35,58% de todas las exportaciones, los EE.UU. es el país más grande  con 18,78% y Venezuela es el segundo. Más del 80% de los dólares totales por exportaciones provienen de los veinte principales productos  y el grupo incluye una gran cantidad de productos que son de precios  mucho más bajos en este trimestre. Además, los ciclos típicos están trabajando en contra de nosotros, por ejemplo, hace dos años, los precios se dispararon así que los productores de maní plantaban más, ahora la producción mundial es alta y los precios han bajado.

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